As ambições da Rolls-Royce de construir as aeronaves elétricas mais rápidas do mundo deram um importante passo em frente com a apresentação do primeiro avião no aeroporto de Gloucestershire.

Começará agora o trabalho de integração do sistema de propulsão elétrica inovador para permitir que o avião com emissões zero de CO2 faça uma corrida para os livros de recordes com uma velocidade alvo de mais de 300 mph (+ 480 km/h) no final do segundo trimestre de 2020.

O avião faz parte de uma iniciativa da Rolls-Royce chamada ACCEL (Accelerating the Electrification of Flight) – abreviação de “Acelerando a eletrificação do voo” – e é uma parte essencial da estratégia da Rolls-Royce para defender a eletrificação. O projeto envolve uma série de parceiros, incluindo o fabricante de motores e controladores elétricos YASA e a empresa de aviação Electroflight. Metade do financiamento do projeto é fornecido pelo Instituto de Tecnologia Aeroespacial (ATI), em parceria com o Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial e a Innovate UK.

O ministro das Empresas, Nadhim Zahawi, disse: “O Reino Unido tem uma herança orgulhosa e uma reputação mundial invejável por avanços na tecnologia da aviação. A eletrificação do voo tem o potencial de revolucionar a maneira como viajamos e transformamos a aviação nas próximas décadas – garantindo que possamos viajar pelo mundo, mantendo uma pegada de baixo carbono. Apoiada pelo financiamento do governo, a Rolls-Royce está ampliando ainda mais os limites, e essa nova inovação pode se tornar o avião elétrico mais rápido de todos os tempos.”

Rob Watson, diretor da Rolls-Royce Electrical, disse: “Construir a aeronave totalmente elétrica mais rápida do mundo é nada menos que uma mudança revolucionária na aviação e estamos felizes em revelar o plano de projeto da ACCEL. Este não é apenas um passo importante para a tentativa de recorde mundial, mas também ajudará a desenvolver as capacidades da Rolls-Royce e garantirá que estamos na vanguarda do desenvolvimento de tecnologia que possa desempenhar um papel fundamental ao permitir a transição para uma economia global de baixo carbono.”

A estrutura de teste do ionBird, em homenagem à tecnologia elétrica que impulsiona a aeronave, também foi revelada. O ionBird será usado para testar o sistema de propulsão antes de ser totalmente integrado ao avião. Os testes planejados para os próximos meses incluem a execução do sistema de propulsão até a potência máxima, bem como as principais verificações de aeronavegabilidade.

“A ATI tem orgulho de fazer parceria com a Rolls-Royce no programa ACCEL, porque acreditamos que isso levará a novos desenvolvimentos interessantes em propulsão elétrica. Uma das prioridades da ATI é analisar como a aviação pode ser mais sustentável, e a ACCEL será uma etapa crítica em nosso entendimento de como a propulsão elétrica se encaixa nessa aspiração mais ampla do setor aeroespacial do Reino Unido”, disse Gary Elliott, CEO da Instituto de Tecnologia Aeroespacial. “Também estamos entusiasmados com a maneira como ela estabelece uma cadeia de suprimentos nova e inovadora, reunindo o melhor do Reino Unido, que inclui conhecimento intersetorial, energia inicial e liderança de domínio crítico”.

A ACCEL terá a bateria mais compacta já montada para uma aeronave, fornecendo energia suficiente para abastecer 250 casas ou voar 200 milhas (Londres para Paris) com uma única carga. Suas 6.000 células são embaladas para minimizar o peso e maximizar a proteção térmica. Um sistema de resfriamento avançado garante desempenho ideal ao resfriar diretamente as células durante as execuções de registros de alta potência.

A hélice é acionada por três motores elétricos axiais de alta densidade de potência e, comparados a um plano convencional, as pás da hélice giram a uma RPM muito mais baixa para proporcionar uma condução mais estável e silenciosa. Combinados, eles fornecerão continuamente mais de 500 cavalos de potência para corrida recorde. Mesmo durante a operação recorde, a potência totalmente elétrica fornece energia com 90% de eficiência energética e, é claro, zero emissões. (Em comparação, um carro de corrida de Fórmula 1 atinge quase 50% de eficiência energética).

Chris Harris, CEO da YASA, disse: “A tecnologia de motores elétricos da YASA é ideal para alimentar voos elétricos – as vantagens que vemos na estrada são amplificadas no ar, onde a redução de tamanho e peso para uma dada potência e torque é ainda mais importante. Compartilhamos a mesma paixão pela engenharia que a equipe da Rolls-Royce e temos o prazer de fazer parceria com eles no ACCEL, um projeto que inaugura uma nova era de voo elétrico sustentável”.

O projeto ACCEL é apenas uma das maneiras pelas quais a Rolls-Royce está desenvolvendo menor consumo de carbono. Isso inclui a parceria com a Airbus no projeto demonstrador de tecnologia E-Fan X, que é um importante passo em direção a aeronaves comerciais elétricas híbridas na escala da família de aeronaves de corredores únicos de hoje. Também estamos trabalhando com a Widerøe, a maior companhia aérea regional da Escandinávia, em um programa de pesquisa conjunto sobre aviação com emissões zero. O programa faz parte da ambição da companhia aérea de substituir e eletrificar sua frota regional de mais de 30 aviões até 2030.

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