Helicóptero Sikorsky HH-60W Combat Rescue Helicopter. (Foto: Lockheed Martin)

A Sikorsky apresentou a próxima geração de helicópteros de resgate de combate (CRH) durante uma cerimônia em seu Centro de Desenvolvimento de Voo em West Palm Beach, Flórida, nesta semana.

Durante o evento, o general da Força Aérea dos Estados Unidos, James M. Holmes, comandante do Comando de Combate Aéreo da Base Conjunta Langley-Eustis, Virgínia, descreveu o helicóptero HH-60W como um fator crítico para o combatente.

“Quero agradecer a todos da Sikorsky por sua dedicação ao seu ofício, por cumprir consistentemente sua missão de soluções de voo pioneiras que trazem as pessoas para casa em todos os lugares o tempo todo. E essa parceria é incrivelmente valiosa para nós e para o pessoal do local”, disse o general Holmes. “Estamos orgulhosos de trabalhar com vocês para oferecer aos nossos aviadores os sistemas mais intuitivos, precisos e tecnologicamente avançados.”

Outros dignitários presentes ao evento incluíram o Dr. Will Roper, Secretário Assistente da Força Aérea para Aquisição, Tecnologia e Logística e o deputado Brian Mast (Republicano na Flórida) do 18º Distrito da Flórida.

A conquista da decisão de produção da Milestone C em 24 de setembro lançou a adjudicação do contrato conhecida como Produção Inicial de Taxa Baixa (LRIP) para a Sikorsky fabricar 10 helicópteros CRH.

O programa de compra da Força Aérea dos EUA pede que 113 helicópteros substituam os HH-60G Pave Hawk, que realiza operações críticas de busca e resgate em combate e recuperação de pessoal para todos os serviços militares dos EUA.

“O helicóptero de resgate de combate (CRH) é a nova era na aviação da Força Aérea dos EUA e um marco fundamental vinculado ao legado de nossa empresa de levar as pessoas para casa”, disse o presidente da Sikorsky, Dan Schultz. “Os funcionários da Sikorsky e nossa cadeia de suprimentos em todo o país estão prontos para começar a produzir, entregar e apoiar esta nova aeronave para os combatentes.”

O HH-60W Combat Rescue Helicopter é significativamente mais capaz e confiável do que seu antecessor, o HH-60G. A aeronave hospeda um novo sistema de combustível que quase dobra a capacidade do tanque interno de um UH-60M Black Hawk, dando a equipe da USAF um maior alcance e mais capacidade para resgatar os feridos no espaço de batalha. A especificação HH-60W direciona sistemas defensivos mais capazes, redução de vulnerabilidade, desempenho flutuante, capacidade elétrica, aviônicos, refrigeração, armas, segurança cibernética, requisitos ambientais e centrados na rede do que atualmente o HH-60G.

“Enviamos homens e mulheres corajosos que encontrarão uma maneira de fazer o trabalho”, disse Roper. “Mas eles falam sobre a voar para o local e não têm certeza de que poderão pousar em segurança ou colocar a estrutura do helicóptero entre um piloto abatido e tiros. Quando você ouve essas histórias, percebe que colocamos heróis nesses veículos. Nós escolhemos heróis nesses veículos e eles merecem todas as vantagens tecnológicas que podemos dar a eles.”

Em 19 de setembro, quatro pilotos e quatro aviadores de missão especiais da Força Aérea dos EUA se formaram no Curso de Transição S-70i da Academia de Treinamento Sikorsky. Como equipes previamente qualificadas do HH-60G Pave Hawk, os alunos aprenderam sobre os sistemas exclusivos e os recursos operacionais do Sikorsky S-70i.

Durante o curso de quatro semanas, cada um deles passou sete horas usando um instrutor de procedimentos, 10 horas em um simulador de vôo em movimento total e 10 horas de tempo de voo na aeronave S-70i.

Para garantir a prontidão da missão, a Lockheed Martin fornecerá um sistema de treinamento personalizado, composto por simuladores de vôo, treinadores de procedimentos e manutenção e material de acompanhamento.

Em 2020, a Lockheed Martin treinará 200 estudantes da Força Aérea dos EUA e de tripulação de manutenção em nossa Academia de Treinamento Sikorsky em Stuart, na Flórida, utilizando sistemas de treinamento e três aeronaves HH-60W recém-construídas. Isso fornecerá treinamento de voo e manutenção ao quadro e unidades iniciais, permitindo que a Força Aérea dos EUA permaneça vigilante enquanto estiver em campo e empregando simultaneamente os recursos adicionais da aeronave HH-60W.

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