Em 2019, a Força Aérea dos EUA contratou sete empresas de defesa para o treinamento “Red Air”, onde pilotos contratados voam como agressores em combate ar-ar. Com o orçamento fiscal para 2020 finalmente aprovado, essas empresas terão muito trabalho pela frente.

As empresas Air USA Inc., Airborne Tactical Advantage Company (ATAC), Blue Air Training, Coastal Defense, Draken International, Tactical Air Support e Top Aces Corp. – estão atualmente esperando a próxima fase da competição – que vale US$ 6,4 bilhões -, quando a USAF, por intermédio do ACC (Air Combat Command – Comando de Combate Aéreo) emitirá ordens de serviço individuais para um total de 22 bases que permitirão que os contratados comecem a voar este ano.

Acho que todos vimos o programa da Força Aérea se desenvolver nos últimos dois anos, meio que impressionado com o tamanho e a ambição, o compromisso que eles estão assumindo de ter adversários suficientes para desafiar seus pilotos“, disse Russ Bartlett, CEO da Textron Airborne Solutions, controladora da ATAC. “Isso é ótimo para a indústria, porque a Força Aérea sabe que precisa fazer isso“.

Diferentemente dos principais programas para sistemas de armas, que possuem um item de linha dedicado no orçamento, as ordens de serviço para serviços aéreos adversários serão pagas da conta de operações e manutenção, que é mais flexível. Enquanto a solicitação de orçamento para o ano fiscal 2020 (EF20) da Força Aérea sinaliza um aumento de US$ 151 milhões para o “treinamento aéreo contratado”, não está claro quanto dessa quantia será reservada para os serviços aéreos adversários.

Nós estamos ansiosos para saber como o Comando de Combate Aéreo está planejando financiar o contrato“, disse Russ Quinn, presidente da Top Aces.

A Draken International já está realizando ‘voos agressores’ na Base Aérea de Nellis, como parte de um contrato de cinco anos assinado em 2018. Esse trabalho está ajudando a empresa a manter seus aviões prontos, antes do trabalho em outras bases, disse Sean Gustafson, Vice-presidente de desenvolvimento de negócios de Draken.

Estamos voando de 6.000 a 7.000 horas por ano lá“, disse ele. “Estamos empolgados com o lançamento das ordens de tarefas em breve, procurando expandir e estabelecer operações na Costa Leste e depois apoiar essas bases”.

Os pilotos da Draken, que atualmente voam no Aero Vodochody L-159E e Douglas A-4 Skyhawk, saem regularmente da Nellis AFB e visitam outras instalações, incluindo Hill AFB em Utah, Eglin AFB na Flórida e Holloman AFB no Novo México. A empresa colocará o Mirage F.1 em serviço no próximo mês, disse Gustafson.

Estamos muito empolgados com isso, porque essa será a primeira aeronave supersônica equipada com radar militar. Os três primeiros, de um total de 24, começarão a combater em fevereiro”, disse ele. A empresa também adquiriu 12 caças Atlas Cheetah, supersônicos e equipados com radar, que ajudarão a cobrir os requisitos da Força Aérea fora de Nellis.

Enquanto isso, as outras empresas estão treinando e modificando conforme as necessidades para preparar suas frotas agressoras para voar sempre que a Força Aérea dos EUA decidir onde e quando.

A Top Aces comprou 29 F-16 usados ??de um operador não revelado. Essas aeronaves ainda não estão nos Estados Unidos, mas Quinn está confiante de que a empresa terá a aeronave em mãos no início de março, disse ele.

Depois disso, a Top Aces começará a modificar cada jato com um sistema de arquitetura aberta que permitirá à empresa equipar mais facilmente a aeronave com uma variedade de radares, sensores, pods de guerra eletrônica ou outras tecnologias que aumentam a capacidade das “Forças Aéreas vermelhas”.

A Top Aces também está participando de uma concorrência da Luftwaffe para prover unidades aéreas adversárias.

A ATAC planeja usar sua nova frota de jatos Mirage F.1 para atender aos requisitos da USAF. Até agora, a empresa capacitou apenas um piloto para o F.1. Outros dois pilotos devem começar a treinar em dezembro.

Sessenta e três aviões é uma grande vitória para nós. O desafio será, é claro, contratar e manter pilotos. As Forças militares estão tentando manter e aumentar seus quadros de pilotos; as companhias aéreas estão contratando agressivamente e pagando salários lucrativos, e esse setor está crescendo aos trancos e barrancos com apenas este programa da Força Aérea”.

Até agora, o recrutamento de pilotos não foi um problema para a Draken, disse Gustafson. A empresa contratou 52 pilotos agressores para atender às demandas de seu contrato e possui uma “pilha de currículos” de pilotos, à medida que a empresa se expande para outras bases.

Estamos indo bem na contratação“, disse ele. “Algumas pessoas, eles não querem ir para as companhias aéreas após se aposentarem das Forças Armadas. Eles querem continuar lutando”.

A empresa também quer aumentar sua frota com novas aeronaves, acrescentou. “Devemos ter boas notícias dentro de cinco a seis meses“, disse ele.


Com informações de Defense News

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1 COMENTÁRIO

  1. Por que essa frescura de "segredinho"? A Top Aces comprou seus F-16 de Israel ou da Revell?

    E esse Mirage F.1 ? um espetáculo, igualmente ao velhusco Super ?tendard e o JA-37 Viggen

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