O chefe da USAF disse que se não tiver verba suficiente para novos F-35 de quinta geração, uma versão melhorada do F-15 será adquirida para manter a capacidade do serviço. (Foto: Departamento de Defesa dos EUA)

A Força Aérea dos EUA poderá comprar uma nova versão do F-15, conhecida como F-15X, desde que haja dinheiro suficiente em futuros orçamentos de defesa, disse o General David Goldfein, Chefe da USAF. E independentemente de o serviço comprar os novos jatos este ano, Goldfein disse que a nova aeronave não receberá verba destinada ao Lockheed Martin F-35.

“Eu não estou voltando atrás em uma polegada do F-35”, disse Goldfein. “A compra do F-35 que continuamos permanecerá no caminho certo. E eu não estou interessado em tirar um centavo deste mercado quando se trata de comprar qualquer outra coisa no portfólio de caças.”

O orçamento de defesa para o Ano Fiscal 2020 tem sido foco de especulação há meses, e o Pentágono ainda não divulgou uma cifra final.

Proposta do F-15X em imagem divulgada pela Boeing.

O planejamento original pedia uma linha de crédito de US$ 733 bilhões, que diminuiu para US$ 700 bilhões após as ligações do presidente Donald Trump para reduzir os gastos federais e depois aumentou para US$ 750 bilhões após a intervenção do então secretário de Defesa Jim Mattis.

Em dezembro de 2018, a secretária da Força Aérea, Heather Wilson, disse que “todas as opções estão na mesa” e, no sábado, Goldfein reconheceu que o serviço havia construído vários orçamentos à medida que diferentes números eram propostos.

“Construímos o orçamento de [US $ 730 bilhões], e entramos e fizemos uma simulação, digamos, o que aconteceria se tivéssemos apenas US$ 700 bilhões e o que subtrairíamos? E se houvesse um valor de US$ 750 [bilhões] de orçamento?”, ele disse.

O chefe da USAF disse que para os F-15X não será gasto nenhuma verba destinado ao F-35.

Goldfein não confirmaria diretamente que a Força Aérea dos EUA tem o dinheiro no orçamento para os novos aviões. Mas ele insinuou fortemente que o serviço acionaria o gatilho para adquiri-los.

O F-15X é um modelo aprimorado da Boeing, unindo uma nova estrutura com um radar melhorado, cockpit, pacote de guerra eletrônica e a capacidade de transportar mais mísseis, trazendo melhorias que foram desenvolvidas para os F-15 vendidos para o Catar e Arábia Saudita.

No final do ano passado, a Bloomberg informou que a Força Aérea dos EUA planejava solicitar US$ 1,2 bilhão para 12 dos jatos de quarta geração na solicitação de orçamento para 2020. O relatório disse que a aeronave iria para a Guarda Nacional Aérea para substituir os antigos F-15Cs, que datam da década de 1980.

E essa idade é porque a Força Aérea dos EUA está olhando para uma nova variante. Atualmente, o serviço conta com cerca de 230 aeronaves modelo F-15C e D em operação. No entanto, Goldfein reconheceu que essas aeronaves não têm a vida útil para chegar a 2030 como outras aeronaves de quarta geração atuais, como o F-15E, o F-16 e o ??A-10.

“O desempenho foi excelente, mas o crescimento dos custos chega a um ponto em que você está gastando muito dinheiro”, disse Goldfein.

A decisão da USAF de comprar novos F-15 foi uma surpresa no final do ano passado, quando a liderança da Força Aérea já havia pressionado o campo de vendas da Boeing. Ainda em setembro de 2018, a secretária da Força Aérea, Heather Wilson, disse que a Força Aérea precisava priorizar a compra de aeronaves de quinta geração.

“Somos atualmente 80 por cento de aeronaves de quarta geração e 20 por cento de aeronaves de quinta geração”, disse ela na época. “Em qualquer uma das lutas que nos pediram para planejar, mais aeronaves de quinta geração fazem uma enorme diferença, e achamos que chegar a 50-50 significa não comprar novas aeronaves de quarta geração, o que significa continuar aumentando a quinta geração. ”

Mas, Goldfein disse no sábado que a decisão de possivelmente atualizar a frota do F-15 se resume à necessidade de mais caças em serviço, independentemente da geração.

“Eles se complementam”, disse ele. “Cada um faz um ao outro melhor.”

Quando perguntado se isso significava comprometimento da quantidade sobre a qualidade, ele disse que não seria o caso.

“Precisamos atualizar a frota do F-15C porque não posso me dar ao luxo de não ter essa capacidade para realizar o trabalho e as missões”, explicou Goldfein. “É disso que se trata tudo isso. Se estamos atualizando a frota do F-15C, enquanto estamos construindo a frota do F-35, isso não é sobre qualquer tipo de troca.”

Ele acrescentou que a Força Aérea dos EUA precisa comprar 72 caças por ano para chegar à quantidade que precisa no futuro – e reduzir a idade média dos aviões de 28 anos para 15 anos. E, embora Goldfein queira que todos os 72 sejam F-35 de quinta geração, as preocupações orçamentárias provavelmente não permitirão que isso aconteça.

“Se tivéssemos o dinheiro, esses seriam 72 F-35s. Mas temos que analisar isso a partir de um caso de custo / negócio”, explicou ele. “Um F-15 nunca será um F-35. Nunca. Mas preciso de capacidade”.


Fonte: Defense News

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7 COMENTÁRIOS

  1. O F-35 é um poço sem fundo, quanto mais $$$$ se coloca lá mais exige, vai chegar um momento em que a USAF vai ter que parar de comprá-lo e partir para opções mais em conta.
    Importante é lembrar que não é apenas o custo de aquisição do F-35, o custo de hora-vôo dele também é muuuuuuuito alto, inviabilizando uma grande frota.

    • Mas a matéria fala que eles não querem abrir mão do f-35 e só comprariam novos F-15 se derem mais dinheiro. No caso é o F-15 que está ficando em segundo plano.

    • Nem um, nem outro.

      Todos os anos é assinado um contrato de aquisição. O custo unitário baixou os 90 milhões em 2019, bem menos que um Rafale ou EF.

      O projeto JSF previa ciclo de vida com custo baixo. A padronização, a economia de escala e o sistema logístico farao o F35 ter custo menor que a geração teen.

  2. f15 excelente aeronave ,bate qq outro , nem precisa de f22 ou f35… EUA anos luz na frente

  3. Parece que eles querem fazer uma espécie de "seguro" para ter aeronaves de custo mais barato para ações onde não sejam necessários aviões atealth e seu salto custo de se manter.

    Em linhas gerais parece que estão com a mesma intenção de quando a USAF criou o programa LWF que resultou no F-16: o F-15 era caro e eles precisavam de algo mais barato para fazer o serviço grosso.

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