O tenente-coronel Dominic Ross, monitor de elemento do programa B-1B, junto ao Comando de Ataque Global da Força Aérea, explica uma modificação no anteparo do bombardeiro B-1B que lhe permitiu transportar um modelo de míssil hipersônico nacional anexado a um Conventional Rotary Launcher de B-52H durante uma demonstração de transporte expandido B-1B na Base da Força Aérea de Edwards, Califórnia, em 28 de agosto. (Foto: U.S. Air Force / Giancarlo Casem)

A 412ª Ala de Teste de Voo da USAF, juntamente com o Comando de Ataque Global da Força Aérea (AFGSC) e os parceiros do setor, realizaram uma demonstração expandida da capacidade do compartimento de armas do bombardeiro B-1B Lancer, na Base da Força Aérea de Edwards, Califórnia, em 28 de agosto. A demonstração mostrou a viabilidade de aumentar a capacidade de armas B-1B para integrar futuras armas avançadas.

Os dois programas em potencial – transporte externo e opções no grande compartimento de armas interno – permitiriam ao B-1B carregar armas externamente, aumentando significativamente sua capacidade de munições, além de acrescentar munições maiores e mais pesadas, como armas hipersônicas.

“O objetivo da demonstração foi mostrar que ainda somos capazes de mover a antepara do compartimento intermediário avançado para outro local; aumentando a capacidade do compartimento intermediário de 180 para 269 polegadas, disse o tenente-coronel Dominic Ross, monitor de elemento do programa B-1B, na AFGSC. “Além disso, demonstramos que ainda podemos carregar armas externamente em seis dos oito pontos fixos, o que aumenta nossa capacidade geral de transporte”.

Ross disse que os recursos expandidos serão apenas para armas convencionais, mantendo a aeronave em conformidade com o Novo Tratado Estratégico de Redução de Armas, ou o Novo START.

O general Tim Ray, comandante do AFGSC, juntamente com o tenente-general Richard Clark, chefe de gabinete de dissuasão estratégica e integração nuclear da sede da Força Aérea e outros parceiros governamentais e da indústria, foram informados sobre as potenciais capacidades expandidas e como elas poderiam se adaptar aos requisitos futuros.

“Aumenta a capacidade do compartimento do B-1B. Atualmente, podemos transportar 24 armas internamente, agora pode ser aumentado para potencialmente 40, com base no tipo de suporte de armas que criaríamos”, afirmou Ross. “Isso possibilita ao B-1 usar armas maiores, de 5.000 libras. Isso também entra no jogo hipersônico.

Ross disse que o B-1B foi projetado com oito pontos fixos para o transporte de armas, além de uma antepara móvel. A demonstração mostrou um modelo de míssil hipersônico nocional anexado a um lançador rotativo convencional; o mesmo lançador novo usado no B-52H.

Para a demonstração, o bombardeiro também foi equipado com um míssil inerte JASSM anexado no suporte fixo, que foi anexado a um dos pontos externos originais do avião. A demonstração foi realizada na Base Aérea de Edwards com o 419º Esquadrão de Testes de Voo (FLTS), devido à sua experiência com testes na plataforma.

O capitão Timothy Grace, oficial de sistemas de armas de teste, do 419º FLTS, forneceu conhecimento técnico sobre a aeronave B-1B usada para a demonstração e foi capaz de explicar ao grupo como o conceito proposto é relevante para o combatente.

“Eu queria ter certeza de que foi testado corretamente e revisei para garantir que seja relevante para o guerreiro”, disse Grace. “E absolutamente, há coisas para as quais podemos usar isso.”

Outro argumento que ele destacou foi a rapidez com que a modificação das anteparas pode ser realizada e depois revertida.

“Não é uma modificação permanente, é algo que pode ser feito através de alguns turnos de trabalho com a Manutenção (Voo)”, disse ele. “Então, dependendo de quais são os alvos que perseguimos, das armas que precisamos carregar, podemos mover essa antepara e fazer o transporte externo”.

Do ponto de vista de um comandante, o espaço expandido abriria melhores opções de planejamento, disse o coronel Richard Barksdale, comandante do 28º Grupo de Operações, da Base Aérea de Ellsworth, Dakota do Sul.

“Basicamente, aumentaria a capacidade de armas para tornar o bombardeiro mais eficiente, para que possamos atingir mais alvos com a mesma aeronave”, disse Barksdale. “Isso nos permitiria planejar com mais eficiência a segmentação e usar menos aeronaves com menos tripulações aéreas, a fim de atingir o mesmo número de alvos. Isso também diminuiria o suporte necessário, sejam navios-tanque ou outros ativos de suporte”.

Barksdale comparou a capacidade adicional de ter “mais flechas na aljava do B-1”.

“Isso realmente mostra que a aeronave foi projetada originalmente para essa capacidade; para mover essa antepara para frente e criar uma baía maior, mostra a premissa dos engenheiros originais e agora isso pode potencialmente se concretizar”, disse Barksdale. “Para mim, apenas a oportunidade de aumentar a capacidade de carga de armas é bastante emocionante. É uma capacidade bastante impressionante.”

Ross disse que a idéia inicial foi trazida pelas equipes do B-1B, incluindo ele próprio. Anteriormente, ele atuou como oficial de sistemas de armas B-1B e depois como piloto. Seu papel como gerente de elementos do programa B-1B permitiu-lhe chegar às organizações apropriadas para demonstrar a ideia.

“Eu fui muito inflexível em fazer isso acontecer, porque era algo que eu queria que acontecesse o tempo todo em que voava”, disse Ross. “Eu estava no ‘pós-combustão total’ para garantir que chegamos a esse ponto e esperamos continuar a torná-lo realidade.”

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