Caça F/A-18D Hornet do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

O comandante do Esquadrão de Ataque dos Fuzileiros Navais 225 (VMFA-225) foi dispensado do comando no dia 24 de janeiro, após “preocupações de mau julgamento”, confirmou o Corpo de Fuzileiros Navais na quinta-feira (30/01). Durante evento ele realizou uma passagem baixa “não autorizada”. Um vídeo foi registrado pelo San Diego Union-Tribune.

O tenente-coronel Ralph Featherstone foi contratado como oficial do Corpo de Fuzileiros Navais em 1999 e assumiu o VMFA-225 em 19 de abril de 2019, de acordo com sua biografia oficial do Corpo de Fuzileiros Navais no site da unidade.

Oficiais e familiares acompanham a cerimônia de despedida do F/A-18 Hornet no dia 23 de janeiro.

O esquadrão de caça está atualmente fazendo a transição do F-18 Hornet para o novo caça de decolagem curta e pouso vertical dos fuzileiros, o F-35B Lightning II.

Em 23 de janeiro, a unidade realizou uma cerimônia de aposentadoria marcando o último voo oficial do esquadrão para o F/A-18D de dois lugares que operou desde que a unidade foi restabelecida em 1991.

O Corpo de Fuzileiros Navais publicou inicialmente o material do evento no portal DVIDS, mas, desde então, retirou a cobertura do evento.

“A dispensa foi uma surpresa para um comandante de desempenho excepcional, com uma longa e distinta carreira”, disse o porta-voz dos Fuzileiros Navais, Primeiro Tenente Fredrick Walker do Corpo de Fuzileiros Navais.

“É necessário impor padrões e é vital que a 3ª MAW forneça uma liderança forte e eficaz para promover a excelência operacional, confiança e prontidão de combate”, afirmou ele.

A cerimônia de “pôr-do-sol” ocorreu quando um esquadrão realiza o último voo com um tipo de aeronave.

Walker disse que um oficial encarregado foi designado para concluir algumas das tarefas restantes do “pôr-do-sol” do esquadrão. Ele não disse quem é o oficial encarregado.

Uma fonte com conhecimento do incidente disse em segundo plano que, enquanto o F/A-18D fazia seu voo final em um evento público, o avião, supostamente com o comandante no banco traseiro, voou mais baixo e mais rápido do que o aprovado no voo plano. Veja o vídeo abaixo:

Os prêmios de Featherstone incluem a Medalha do Serviço Meritório de Defesa, três Medalhas de Louvor à Marinha e ao Corpo de Fuzileiros Navais, a Fita de Louvor à Unidade Meritória, a Medalha do Serviço de Defesa Nacional, a Medalha Expedicionária de Guerra Global ao Terrorismo, a Medalha de Guerra Mundial ao Terrorismo, a Medalha de Serviço pela Guerra Mundial ao Terrorismo, a Medalha Coreana de Defesa, a Medalha Extraordinária de Voluntário e sete fitas de implantação de serviços marítimos.

“A dispensa do comandante não deve prejudicar suas realizações e desempenho notável nos estabelecimentos operacionais e de apoio”, disse Walker no comunicado.

O VMFA-225, conhecido como “Vikings”, é baseado na Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais (MCAS) em Miramar, Califórnia, e está sob o comando do Grupo de Aeronaves dos Fuzileiros 11 (MAG-11) e da 3ª Asa de Aeronaves dos Fuzileiros (3rd MAW).

O mascote do esquadrão, o Viking.

A unidade foi o primeiro esquadrão de caça do Corpo de Fuzileiros Navais implantado no Oriente Médio em apoio à Operação Iraqi Freedom. O esquadrão foi implantado em janeiro de 2003 de sua base no MCAS Miramar para a Base Aérea Ahmed Al Jabar, no Kuwait. Do Kuwait, os “Vikings” participaram da Operação Southern Watch, ajudando a Força Aérea dos EUA a patrulhar a Zona de exclusão aérea criada pelas Nações Unidas no Iraque. Em março de 2003, o VMFA-225 começou a realizar missões de combate em apoio à Operação Iraqi Freedom. Juntando-se ao 225 estavam outros membros do Marine Aircraft Group 11. O VMFA-225 também foi implantado em apoio à Operação Iraqi Freedom em 2007-2008 na Base Aérea de Al-Asad, no Iraque.

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