A equipe da Red Bull a bordo de um Il-76 da agência espacial russa.

A equipe de Fórmula 1 da Red Bull concluiu uma sessão de treinamento de pit stop em gravidade zero. A tripulação e o carro foram colocados em um Ilyushin Il-76 da Roskosmos e enviados em uma série de voos parabólicos. Confiram a seguir os vídeos e as imagens sensacionais.

A equipe de Fórmula 1 da Red Bull é conhecida por campanhas espetaculares. Mas o que a equipe de corrida criou para sua última façanha está além de todos os limites. A chamada “equipe de apoio”, responsável pelo uso dos carros em eventos fora das corridas, teve que fazer um pit-stop com ausência de peso – a bordo do Il-76 “Zero G” da agência espacial russa Roskosmos.

Foi necessária muita preparação antes que o carro e os mecânicos pudessem flutuar pelo ar completamente separado do solo. A equipe de 16 homens teve que viajar para a Rússia no centro de treinamento Yuri Gagarin, perto de Moscou, para concluir um curso intensivo de uma semana para cosmonautas.

A equipe optou por um Red Bull RB1 convertido da temporada de 2005 como o carro de emergência. O primeiro carro da equipe de corrida foi retirado novamente da caixa de armazenamento em Milton Keynes porque era mais estreito e mais leve que os modelos posteriores. Antes do carregamento, todos os sistemas internos foram removidos do carro de corrida – incluindo o motor e todos os líquidos.

Isso tornou mais fácil para os membros da equipe manobrar a carga valiosa no ventre do Ilyushin Il-76 MDK. Embora a aeronave de transporte especial com uma asa de mais de 50 metros não seja exatamente uma aeronave pequena, o espaço no compartimento de carga superior da fuselagem, que foi especialmente reforçada para voos parabólicos, era muito limitado. Além dos 16 mecânicos, o avião de carga russo também contratou uma equipe de dez homens.

A aeronave Il-76MDK da Roskosmos é normalmente usada por cosmonautas para treinamento com gravidade zero. Para esse fim, sua estrutura foi especificamente reforçada para suportar as cargas de repetidos voos parabólicos.

Então o voo no melhor estilo de montanha-russa poderia finalmente começar. Para criar o efeito da ausência de peso, o Il-76 teve que subir alternadamente em um ângulo de 45 graus e depois voltar ao mergulho controlado. Cada parábola foi recompensada com 22 segundos de “gravidade zero”, nos quais os mecânicos e a equipe de filmagem conseguiram trabalhar brevemente.

Como o carro e as ferramentas tiveram que ser amarrados rapidamente e os atores principais tiveram que ser colocados em uma posição segura antes da gravidade voltar, restavam apenas cerca de 15 segundos de cada vez para obter uma cena dentro do compartimento apertado. Isso tornou a série mais complicada de todos os tempos para todos os envolvidos. Foram necessários sete voos com um total de 80 parábolas para capturar todas as sequências do filme.

“Meu estômago estava bom, mas eu senti que minha cabeça ia explodir”, disse Mark Willis, coordenador da equipe de suporte. “Foram necessárias duas ou três tentativas para entender o que estava acontecendo. Meu cérebro não conseguiu lidar com isso imediatamente. Já estivemos em lugares remotos e fizemos algumas coisas loucas – mas essa é certamente a mais estranha e única. Simplesmente não há nada como isso!”

O mecânico chefe da Red Bull, Joe Robinson, também ficou entusiasmado: “Este projeto foi mais exigente do que eu pensava. Você só percebe o quanto depende da gravidade quando acaba! Você é forçado a pensar e agir de maneira diferente. Foi incrível, uma oportunidade única na vida. Para ser sincero, eu poderia ter ficado o mês inteiro e repetido várias vezes.”

Confira abaixo um vídeo dos bastidores e da preparação do espetacular voo da equipe Red Bull.

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