No dia 8 de dezembro foi marcado o 80º aniversário da fundação da fabricante Mikoyan Gurevich (MiG). Hoje, a proprietária do Mikoyan Design Bureau é a MiG Russian Aircraft Corporation, o principal fornecedor de caças das Forças Armadas russas.

MiG-25

As aeronaves da marca MiG são conhecidas muito além das fronteiras da Rússia e se tornaram uma das características da construção das aeronaves fabricadas no país. A colaboração dos projetistas de aeronaves Artyom Mikoyan e Mikhail Gurevich influenciou o desenvolvimento da aviação mundial por muitos anos.

O primeiro jato e os primeiros caças supersônicos da URSS foram criados no Mikoyan Design Bureau. Os MiGs estabeleceram cerca de 110 recordes mundiais, 49 dos quais até agora não foram superados por nenhuma aeronave de produção russa ou estrangeira. Há mais de 80 anos, mais de 450 projetos de aeronaves foram desenvolvidos. A produção em série de aeronaves MiG em todo o mundo ultrapassou a marca de 60 mil unidades. E hoje, a empresa produz veículos de combate que competem com sucesso no cenário mundial.

União de Mikoyan e Gurevich

Os projetistas de aeronaves Mikhail Iosifovich Gurevich e Artem Ivanovich Mikoyan com um modelo do caça MiG-3.

A história conhece vários conjuntos de projetos, o mais famoso dos quais é a cooperação dos construtores de aeronaves Artyom Ivanovich Mikoyan e Mikhail Iosifovich Gurevich. Eles se complementaram com sucesso, mas, apesar de sua antiguidade e brilhante educação, Gurevich sempre permaneceu na sombra de seu colega.

Designers se encontraram no OKB Nikolai Polikarpov (escritório de desenho experimental), o “pai” dos primeiros caças  soviéticos. Os combates dos anos 30 no Extremo Oriente e na Espanha mostraram que o I-15, I-16 e o “novo” Chaika I-153 eram inferiores em desempenho aos Messershmits alemães Bf-109E. A Força Aérea do Exército Vermelho precisava de um caça moderno que pudesse atingir velocidades superiores a 600 km/h, tivesse um grande teto de serviço e armas modernas.

A Segunda Guerra Mundial, que começou em 1939 e o conflito armado entre a URSS e a Finlândia, agravou a necessidade de uma renovação imediata da frota da Força Aérea do Exército Vermelho.

Já em novembro de 1939, o projeto de uma nova aeronave foi escolhido na maior empresa de fabricação de aeronaves do país – Planta de Aviação Nº 1 – era o caça de alta velocidade I-200 da OKB Polikarpov. Um departamento de design especial foi formado especialmente para a sua criação. Mikoyan se tornou o chefe do novo OKO e Gurevich se tornou seu vice.

MiG-1 em registro de 1939.

Em um tempo incrivelmente curto – 132 dias – foi criado o caça I-200, mais tarde nomeado MiG-1 em homenagem aos designers.

O desenvolvimento do MiG-3 foi basicamente a modificação do MiG-1 com um maior alcance de voo. A aeronave poderia atingir ainda uma velocidade de 640 km/h, o que era um recorde para época.

Durante a Grande Guerra Patriótica, 27 pilotos que lutaram no MiG-3 receberam o título de Herói da União Soviética. Um papel especial pertence aos caças MiG-3, que defenderam os céus de Moscou e Leningrado como parte da força de defesa aérea durante a guerra, pois os aviões de combate eram o principal meio de combater o inimigo nos céus.

Caça MiG-3

Pelo cumprimento bem-sucedido da missão do governo, os funcionários da “Fábrica Nº 1” e da OKO receberam altos prêmios do governo, e Mikoyan e Gurevich tornaram-se laureados com o Prêmio Stalin de primeiro grau.

Na primavera de 1942, o OKO Mikoyan retornou de Kuibyshev, onde a fábrica de aeronaves nº 1 foi evacuada em 1941. Uma nova empresa aparece – planta experimental nº 155 (OKB-155), cujo diretor e designer-chefe Artyom Ivanovich é nomeado. Durante os anos da guerra, a equipe de Mikoyan e Gurevich criou vários protótipos de aeronaves, mas eles não entraram em produção em massa. No entanto, esses trabalhos ajudaram a OKB a manter seu potencial para que, após a guerra, pudesse começar a desenvolver aeronaves a jato que nomearam a OKB de Mikoyan como líderes mundiais na fabricação de aeronaves.

Início da era dos jatos

Já no final da guerra, Mikoyan e Gurevich entram na corrida entre os departamentos de design russos por sua reconhecida superioridade para criação de um avião a jato. Participaram quatro agências de design: Yakovlev, Sukhoi, Lavochkin e Mikoyan. No desenvolvimento do Mikoyan Design Bureau, havia originalmente um caça I-290 com dois motores sob as asas, que foi posteriormente convertido no I-300 com um motor na fuselagem. Como resultado, foi a segunda opção que entrou em uma série chamada MiG-9. Em 24 de abril de 1946, ele se tornou o primeiro caça a jato soviético com um motor turbojato a voar. No mesmo dia, o caça Yakovlev Yak-15 OKB, que também foi produzido em massa, alçou voo.

Caça MiG-19

A left underside view of a Soviet MiG-19 aircraft.

Em 1946, A.I. Mikoyan, juntamente com o designer de motores de aeronaves V.Ya. Klimov vão para a Inglaterra para comprar motores modernos. No final de 1947, de acordo com o plano do Mikoyan Design Bureau, o governo deveria criar um novo caça para linha de frente. “Nasce” então o MiG-15, tornando-se o avião a jato mais produzido (até então) do mundo. No total, foram produzidos mais de 17 mil aeronaves, que estavam em serviço em 40 países. Foi um sucesso definitivo!

O próximo caça OKB foi o MiG-17, com sua produção iniciando em meados de 1951. Ele foi considerado o melhor caça subsônico do mundo. O MiG-17P e o MiG-17PF tornaram-se os primeiros interceptores de caça para todos os tipos de clima, entrando em serviço como aeronaves de defesa aérea.

A primeira aeronave de produção supersônica foi o MiG-19. Durante seu desenvolvimento, em estreita cooperação com o TsAGI, institutos de pesquisa e agências de design relacionados, foram resolvidas várias novas questões científicas e técnicas, como o desenvolvimento de um layout aerodinâmico supersônico, a introdução de um sistema de controle de reforço reversível e um sistema de ar condicionado para o cockpit. Mas um dos modelos mais famosos de Mikoyan e Gurevich foi o caça supersônico de terceira geração MiG-21, produzido por cerca de 30 anos ininterruptos na União Soviética. Além disso, sob licença, a aeronave foi fabricada na Tchecoslováquia, Índia e China, onde sua produção cessou apenas em 2017. A velocidade de voo do MiG-21 é de duas vezes a velocidade do som. Este avião estabeleceu 24 recordes mundiais, muitos dos quais perduram até hoje. Ainda é operado pelos exércitos de alguns países.

Caça MiG-23

O MiG-23, o primeiro avião soviético com geometria variável de asa, e o MiG-25, cuja velocidade era três vezes maior que a velocidade do som, e a altitude de vôo de 37.650 m – um recorde mundial absoluto, se tornaram os últimos trabalho da vida de Mikoyan.

Em 1970, Artem Ivanovich morreu aos 65 anos. Em 1971, o Design Bureau recebeu seu nome. Mikhail Iosifovich Gurevich se aposentou em 1964, falecendo em 1976.

MiG e os aviões de quarta geração

Desde 1965, o Mikoyan Design Bureau está envolvido em trabalhos sobre um tópico incomum – uma aeronave orbital tripulada experimental (EPOS). O programa foi chamado de “Espiral” e, dentro de sua estrutura, os funcionários da OKB desenvolveram e construíram uma aeronave analógica subsônica. Em 1977-1978, foram realizados 6 voos, cujos resultados foram posteriormente utilizados para criar o lendário ônibus espacial Buran.

Em 1968, o Mikoyan Design Bureau começou a trabalhar no primeiro caça soviético de quarta geração E-155MP (futuro MiG-31). O interceptor de caça de longo alcance foi equipado com o que havia de mais recente em tecnologia na URSS, incluindo a primeira estação de radar do mundo com um conjunto de novas antenas. Em 1979, o MiG-31 entrou em produção de série e hoje suas versões modificadas são usadas nas Forças Aeroespaciais da Rússia. Em março de 2018, o presidente russo Vladimir Putin, pela primeira vez em uma mensagem para a Assembléia Federal, demonstrou o lançamento do mais recente míssil hipersônico de uma aeronave MiG-31. Não há análogos para esse complexo de aviação no mundo.

Caça MiG-29K

Outro caça da quarta geração foi o MiG-29, entrando em serviço em 1987. O amplo uso de materiais compósitos, nova aerodinâmica e um sistema de controle automatizado confiável proporcionaram à aeronave excelente manobrabilidade. Todos os sistemas de controle, proteção e armas foram combinados e controlados por computadores de bordo. Em 1989, com as modificações, o MiG-29K decolou do convés de um porta-aviões equipado com um trampolim. Até o momento, foram produzidos mais de 1.600 MiG-29s, sendo uma parte significativa exportada.

A MiG hoje

MiG-35

A configuração aerodinâmica exclusiva do MiG-29 tornou-se a base para a criação de uma aeronave com recursos fundamentalmente novos – o complexo e multifuncional MiG-35. Este caça foi desenvolvido levando em consideração a experiência de operação do MiG-29 em várias condições climáticas, bem como a experiência de seu uso em combate. Foi criado para atuar em condições de densa defesa aérea inimiga, com a possibilidade de se basear e operar próximo à linha de frente.

Entre as características distintas do MiG-35 estão a assinatura reduzida do radar, maior vida útil de sua célula e motores entre outros. Ao mesmo tempo, o custo de uma hora de voo é reduzido em 2,5 vezes em comparação com o antecessor. De acordo com suas características, o MiG-35 é o mais próximo possível da quinta geração de caças. Em 2018, foi assinado um contrato para o fornecimento de MiG-35 VKS da Rússia.

Hoje, a empresa russa de fabricação de aeronaves MiG é um dos poucos fabricantes que realiza todo o ciclo de vida das aeronaves: do projeto e produção ao serviço pós-venda. A estrutura do “MiG” inclui o Corporate Center, OKB im. A.I. Mikoyan como parte do Centro de Engenharia e do Centro de Testes de Voo. A.V. Fedotov, planta de aviação de Lukhovitsky. P.A. Voronin, fábrica de construção de máquinas Kalyazinsky e fábrica de aeronaves Nizhny Novgorod “Falcon”. Por sua vez, a MiG faz parte da United Aircraft Corporation.

Hoje, a atenção está focada no desenvolvimento de modernos sistemas de aviação e na modernização de aeronaves já em serviço. Para os novos modelos, simuladores de treinamento e software estão sendo criados pelas empresas da corporação. Os países que operam aeronaves MiG, a infraestrutura necessária está sendo adaptada, incluindo centros de serviços. Além disso, as aeronaves MiG-21, MiG-23, MiG-27 e MiG-25, que requerem manutenção, reparo e modernização, ainda são usadas no mundo. Como parte da diversificação da produção nas instalações da MiG, está sendo organizado o lançamento da aeronave regional de passageiros Il-114-300, e vários novos projetos promissores foram lançados em cooperação com empresas industriais russas.

Aos 80 anos da MiG, é uma empresa moderna com alto nível de digitalização da produção. As entregas planejadas de equipamentos de aeronaves das Forças Aeroespaciais da Rússia e para parceiros estrangeiros estão sendo implementadas com sucesso, o desenvolvimento está em andamento em áreas promissoras, incluindo veículos não tripulados e o programa PAK DP (um complexo de aeronaves de interceptação de longo alcance).


 

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